Hoe overleef ik mijn projectgroep?

Redactie 8 december, 2017

Klaas Schermer werkte tot 2007 op de Hanzehogeschool en deed veel ervaring op als begeleider van nationale en internationale projecten. In 2009 schreef hij De effectieve projectgroep.  

Wat is een goede projectgroep?
‘Een groep die zijn doelen bereikt. Er gaat nog wel eens wat mis: te grote groepen, slechte begeleiding, drie studenten die al het werk doen. Het begint vaak al bij de start. Sommige opleidingen doen telkens hetzelfde, waardoor studenten niet uitgedaagd worden.’

Is het nuttig om te kijken wat voor type je bent?
‘Er wordt vrij veel gebruik gemaakt van de negen teamrollen van Meredith Belbin. Probleem is dat nooit goed is onderzocht of projectgroepen beter scoren als ze zijn samengesteld uit verschillende types.’

Wat is wel de beste manier om de groep samen te stellen?
‘Het toverwoord is afwisseling. De ene keer laat je studenten zelf hun groep samenstellen, de volgende keer deel je ze op alfabet in. Het belang van de samenstelling wordt overschat. Belangrijker is de strategie van een opleiding. Er moet een lijn zijn die door de hele vier jaar heen loopt. Studenten hebben behoefte aan duidelijkheid, een goede begeleiding en je moet ze uitdagen.’

Hoe doe je dat?
‘Het mag best wat competitiever. Beloon de beste groep met een prijs! Realisme motiveert ook enorm. Voor Vastgoed & Makelaardij liet ik studenten kantoorruimte voor bedrijven zoeken. Ze moesten de geschikte locaties bezoeken en  uitgebreide rapporten schrijven. Op alles moesten ze letten, van het opmeten van de vierkante meters tot parkeergelegenheid. Het was complex en realistisch, met een internationale jury als beoordelaars. Eerst waren de studenten overdonderd, maar uiteindelijk vonden ze het geweldig.’

Kun je ook wat opsteken van een afschuwelijke projectgroep?
‘Helaas eindigt een project vaak direct nadat het cijfer is gegeven. Dat zou anders moeten. Zeker bij negatieve ervaringen is evaluatie erg nuttig. Waar ging het fout? Lag het ook aan jou? Wat was je rol? Hoe heb je geprobeerd de boel weer op de rails te krijgen?

Je kunt begeleiders imponeren door je werk er goed uit te laten zien

‘Ik wilde mijn boek eigenlijk Hoe overleef ik mijn projectgroep? noemen, dat vond ik prikkelender. Ook wilde ik tips toevoegen om je begeleider te misleiden. Mijn uitgever, Noordhoff, zag dat niet zitten. Zij wilden hun reputatie niet op het spel zetten.’

Die tips willen we toch wel graag horen.
‘Je kunt begeleiders imponeren door je werk er goed uit te laten zien. Grafieken, tabelletjes, een mooie opmaak en achtergrond: zelfs met een slechte onderbouwing kom je dan een heel end. Opleuken werkt!

Je wilt je publiek boeien, niet in slaap sussen

‘Denk goed na over wie de presentatie doet en vooral hoe je het doet. Een rapport moet verantwoorden, een presentatie absoluut niet. Kies de beste presentator voor de héle presentatie en vermijdt een samenvatting van je onderzoek. Je wilt je publiek boeien, niet in slaap sussen. Richt je op wat het bedrijf of de instelling fout doet en geef aan hoe ze dingen kunnen verbeteren.’

Illustratie: Leo