‘Ik was eigenlijk niet eens geïnteresseerd in politiek’

Anne Floor Lanting 12 maart, 2018

In de stad zijn we pas in november aan de beurt om te gaan stemmen, maar in veel andere Groningse gemeenten zijn er op 21 maart al gemeenteraadsverkiezingen. Marnick Joustra (22), eerstejaars Human Resource Management aan de Hanze, kwam op zijn achttiende terecht in de lokale politiek. Nu is hij voor het CDA verkiesbaar in de gemeente Appingedam.

marnick

Min of meer toevallig belandde Marnick Joustra op zijn achttiende in de lokale politiek van Appingedam. Hoewel zijn familie, in het bijzonder zijn opa, altijd al nauw betrokken was bij het CDA, was het niet in Joustra opgekomen om zelf politiek actief te worden. Zijn vroege politieke carrière is te danken aan een onverwachte extra zetel voor het CDA bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen in 2014. Hierdoor kwam de toenmalige fractie-assistent van de partij in de gemeenteraad terecht en werd er dus een nieuwe assistent gezocht. De CDA-wethouder streefde naar vernieuwing binnen de partij en vroeg Joustra, een bekende van hem, of hij interesse had.

Tussen de vijftigplussers
‘In eerste instantie twijfelde ik, want ik volgde het nieuws nauwelijks, las geen kranten en was eigenlijk niet eens geïnteresseerd in politiek.’ Toch gaf hij het idee de voordeel van de twijfel en begon hij raadsvergaderingen en fractievergaderingen bij te wonen. Zes maanden later was hij om: hij werd officieel de nieuwe fractie-assistent. ‘Er ging een wereld voor me open. In eerste instantie was ik vooral gefocust op de jeugd, omdat mijn kennissenkring voornamelijk uit jonge mensen bestaat. Maar in loop der tijd kwam er meer bij. Toen werd het voor mij steeds leuker en uitdagender.’

Jongeren denken vaak anders dan ouderen, als je beide denkwijzen combineert, kun je uiteindelijk veel meer bereiken

Het was wel even wennen voor Joustra als veruit de jongste in de politiek van Appingedam. ‘In het begin voelde ik me best wel een broekie tussen alle vijftigplussers, maar hoe meer ik iedereen leerde kennen, hoe minder het leeftijdsverschil uitmaakte. Uiteindelijk vorm je gewoon één groep met hetzelfde belang: het beste voor de stad en haar bewoners. Dan speelt leeftijd geen rol meer.’

Toch zou de jonge politicus graag zien dat meer van leeftijdsgenoten politiek actief worden. ‘Met nieuwe mensen die een andere blik op de zaken hebben, kom je vaak weer tot nieuwe inzichten. De gemeente moet zich blijven vernieuwen en blijven bewegen om met de snel veranderende maatschappij mee te gaan. Jongeren denken vaak anders dan ouderen, als je beide denkwijzen combineert, kun je uiteindelijk veel meer bereiken.’

Heftig, maar divers
Hoewel hij andere studenten niet wil afschrikken voor het raadswerk, erkent Joustra dat het soms wel lastig is om zijn politieke inzet te combineren met zijn studie. ‘Vooral in tentamenweken is het heftig. Ook nu in verkiezingstijd is het vaak wel nachtwerk. Tijdens mijn lessen overdag ben ik ofwel de les aan het volgen, ofwel raadsstukken aan het lezen’, zegt hij lachend. Maar hij maakt het zichzelf ook niet makkelijk: hij heeft er ook nog eens twee bijbanen naast, als manager bij een snackbar en als barmedewerker bij een hotel. ‘Ik ben eigenlijk altijd bezig. Ik begin de dag met stukken lezen, ga naar school, maak samenvattingen, bereid vergaderingen voor, ga werken en daarna vergaderen. Het is heel vermoeiend, maar ik haal ook weer energie uit de variatie, dat motiveert mij weer.’

Er is hier veel vergrijzing, maar we hopen met de nieuwe mbo-school de stad aantrekkelijker te maken voor jongeren

Joustra heeft er vertrouwen in dat zijn inzet loont en dat de gemeenteraadsverkiezingen positief zullen uitpakken voor zijn partij. ‘Ik hoop dat we gewoon weer drie zetels krijgen en denk dat dit ook haalbaar is.’ De jonge politicus wil de komende jaren veel bereiken voor zijn stad. Momenteel heeft hij de onderwerpen onderwijs en burgerparticipatie onder zijn hoede. Samen met zijn collega’s wil hij het onderwijs in Appingedam gaan versterken. De bouw van een nieuwe scholencampus vlakbij het treinstation moet hieraan gaan bijdragen. Op deze campus zouden zowel middelbare scholen als een mbo-school een plek moeten krijgen. ‘Veel van de huidige schoolgebouwen zijn niet aardbevingsbestendig en bovendien veel te groot voor het huidige aantal leerlingen. Hiermee moet bij de bouw van de nieuwe campus rekening worden gehouden.’

Tegen vergrijzing
Een ander speerpunt van Joustra is meer jongeren naar Appingedam trekken en ze daar behouden. ‘Er is hier veel vergrijzing, maar we hopen met de nieuwe mbo-school de stad aantrekkelijker te maken voor jongeren.’ Volgens Joustra zou een betere samenwerking tussen bedrijven en scholen hier ook bij kunnen helpen. ‘We hebben hier veel praktijkonderwijs, al die praktijkleerlingen willen na hun opleiding natuurlijk een baan. Er is hier in de stad genoeg praktijkwerk. We moeten alleen de scholen en bedrijven bij elkaar brengen, zodat leerlingen tijdens hun opleiding al een beeld krijgen van hoe het er aan toe gaat het bedrijfsleven in Appingedam. Zo zouden hun baankansen in de stad zelf vergroot kunnen worden.’

Je ziet vaak dat jongeren wel het huis uit willen, maar dat dit om financiële redenen niet mogelijk is

Naast het onderwijs, wil de student zich ook graag inzetten voor betaalbare woningen voor jongeren. ‘Je ziet vaak dat jongeren wel het huis uit willen, maar dat dit om financiële redenen niet mogelijk is. De afschaffing van de studiefinanciering speelt hierbij ook een rol.’ Joustra denkt dat het belangrijk is om in gesprek te gaan met de woningcoöperaties om samen tot een haalbaar plan te kunnen komen, maar ziet ook de uitdagingen waar de coöperaties zelf voor staan. ‘Vanwege de aardbevingsproblematiek zijn er nu al financiële problemen rond sloop en nieuwbouw. Voor genoeg betaalbare starterswoningen zorgen is een moeilijke opgave, maar je moet ergens beginnen en in ieder geval iets proberen.’ Maar voordat Joustra zich als raadslid verder kan vastbijten in deze onderwerpen, is het de komende dagen nog volop campagnevoeren. ‘Het is een drukke periode. Er volgen nog twee open debatavonden en we gaan nog op kroegentocht om met jongeren in gesprek te gaan en hen te motiveren om te stemmen.’

Foto: Dennis Keizer